La tonalità di colore del legno è legata, oltre che alle caratteristiche intrinseche della specie a cui appartiene, anche alla zona di crescita della pianta. Nelle zone temperate infatti troveremo specie legnose con tonalità chiare o addirittura bianche. Nelle zone equatoriali, per esempio, troveremo invece legni di tonalità più scure, talvolta nere.